东方禅宗与西方哲学的融合者丨山姆·弗朗西斯诞辰100周年

出生于美国加利福尼亚州的艺术家山姆·弗朗西斯(Sam Francis,1923-1994)是二战后首批享有国际声誉的画家之一。他一生创作了数以万计的油画、版画以及印刷作品。作为一名专注于诠释色彩与光影的艺术家他的实践融合了抽象表现主义、色域绘画、印象派东方禅宗以及哲学思想等异常丰富的元素,呈现出独树一帜的个人风格。


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弗朗西斯在日本东京工作室,图片来源:SamFrancisFoundation

他的大型抽象画尤其受人追捧,被世界各地的超过100家的美术馆和机构展出并收藏,包括大都会艺术博物馆、纽约现代艺术博物馆、巴黎蓬皮杜中心、伦敦泰特美术馆,以及东京的出光美术馆等等。他的作品也受到艺术市场的认可。在去年的11月,他的画作《composition in black and blue》(1955)在纽约佳士得以 13,557,500 美元的价格成交,创下了弗朗西斯作品拍卖史上的最高纪录。恰逢山姆·弗朗西斯100周年诞辰,请跟随艺术市场通讯,一起回顾其多彩的绘画风格与艺术人生。

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Sam Francis,Composition in Blue and Black
1955,布面油画
195.6 x 130.2 cm
成交价:13,557,500 美元
图片来源:佳士得


01
军队磨砺开启艺术生涯 1923-1950

弗朗西斯1923年出生在美国加州,大部分的童年时光都是在旧金山湾区中度过。少年的他对阅读充满兴趣,尤其喜欢科学和哲学类的书籍。进入大学后,他在加州大学伯克利分校学习医学和植物学。

二战期间,弗朗西斯选择离开校园并以飞行员的身份加入了美国陆军航空队。不幸的是他在亚利桑那沙漠的一次飞行训练中发生严重事故并导致受伤。但正是此后一段漫长的康复训练期,绘画成为了一种日常消遣,使得他开始真正地接触艺术。谈起这段青年时期的经历,弗朗西斯说,绘画对他来说是一种回归生活的方式。从此他的追求便从对天空的向往慢慢转向了在艺术上的无限探索。
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1946年弗朗西斯在FortMiley医院,courtesySanFranciscoExaminer,图片来源SamFrancisFoundation

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Sam Francis,Untitled,1947,面油画,91.4 x 60.9 cm,图片来源:GalleryDelaive


02
从巴黎到世界1950-1961

回归大学校园后,弗朗西斯分别在1949年和1950年取得了心理学和植物学的学位。与许多其他艺术家的成长路径一样,弗朗西斯选择在毕业后搬到巴黎发展自己的艺术事业。他早期的作品大多为单色抽象画,但在接触了皮耶·博纳尔(Pierre Bonnard)和亨利·马蒂斯(Henri Matisse)等人的画作后,他所创作的画面开始呈现大胆的色彩组合,且以红、黄、蓝三色为主。

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弗朗西斯在巴黎的阿尔克伊(Arcueil)工作室,PhotobyGeorgesBoisgontier,图片来源:SamFrancisFoundation

在这一时期他也受到了来自无形式艺术运动(Art Informel Movement)的影响。无形式艺术这一说法最早由法国批评家米切尔·塔皮耶(Michel Tapié)于1951年提出。作为对第二次世界大战的暴行以及对世人所造成的心灵创伤的回应,许多艺术家选择打破以往自然主义、具象绘画与几何抽象绘画的风格传统,开始采用反构图的形式技巧来进行创作,此类作品呈现出在受到超现实主义影响下的自发性和非理性精神,对后来的新表现主义等风格有着深远的影响。

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Sam Francis,Big Red,1953,布面油画,303.2 x 194 cm,片来源:MoMA,© 2023 Sam Francis Foundation, California / Artists Rights Society (ARS),New York

在其1953年创作的早期作品《Big Red》中可见一斑。他创造了一种以颜色本身为主角的叙事方式,画布上迷人的宝石红色占据着主导地位,而对比鲜明的蓝与黑将整幅作品的深度提升了一个层次,加之周围暖黄色的环绕, 所有这些元素并置创造出了一种动态的平衡。无定形的点缀色彩以共生的方式相互作用,在整个画布上潮起潮落。1956年,这幅作品入选了纽约现代艺术博物馆的展览“Twelve Americans”,对于弗朗西斯来说,这次展览具有里程碑式的意义。展览后,弗朗西斯声名鹊起。他的艺术生涯可谓走得愈发顺风顺水,并在当时被时代杂志评为“当今巴黎最炙手可热的美国画家”。

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Installation view of the exhibition "Twelve Americans."May 30, 1956–September 8, 1956.Photographic Archive. The Museum ofModern Art Archives, New York. IN604.3.Photograph by Soichi Sunami.图片来源:MoMA

在接下来的这段时间,弗朗西斯开始在世界各地广泛旅行,先后到访过伯尔尼、巴黎、东京、墨西哥城、纽约、北加州和南加州,并在多地设有工作室。通过旅行,他接触到了多元的风格、技术和文化思想,随着这些所见所闻对其影响逐渐加深,弗朗西斯的绘画样式也发展出一个个新的阶段。从最初的单色抽象画开始,到更大的色彩丰富的版画,又演变成以大面积留白为主要特征的“开放式”绘画。

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朗西斯在圣塔莫妮卡的百老汇工作室,PhotobyJerrySohn,图片来源:SamFrancisFoundation

这一阶段的作品体现了他对文学、音乐和科学的热爱,同时反映了他深刻的个人情感和生活动荡。瑞士博物馆馆长Franz Meyer曾这样评价他:朗西斯早期画作中的白色或淡红色描绘出了云团以及碎片的运动,它们的起伏波动和环绕漩涡巧妙地避免了被限制于纸面空间,同时使得观众们徒劳地寻找一个可以控制这幅画作的中心点。但在我看来,它本身是如此光怪陆离且令人痴迷,以至于我认为山姆·弗朗西斯的画作必然是受到了中国人世界观的启发。

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Sam Francis,Towards Disappearance, II,Paris, 1957-58,面油画,275.6 x 319.7 cm,图片来源:MoMA,© 2023 Sam Francis Foundation, California/ Artists Rights Society (ARS), New York


03
风格重塑,大放异彩 1961-1970

1960年代初,弗朗西斯回到美国洛杉矶,并因肺结核再度住院。在疾病恢复期,他开始创作他生涯中最重要的系列作品之一“蓝球”(Blue Balls)。1962到1963年间,弗朗西斯创作了这件绚丽的大尺幅作品,整幅画散发出一种水晶般的质感,这些漂浮的、精致的气泡,使人想起耀眼的阳光和波光粼粼的海洋,纯净的青金石般的蓝色与周围小尺度的红、黄和绿色的相互平衡。弗朗西斯对明亮闪烁的光感的把握和蓝色调液体质感的描绘,使得这幅画让人联想到莫奈睡莲的氤氲弥漫的氛围,也让人联想到作者本人所处的南加州的无尽阳光。因其独特的绘画视角以及充满个人特色的风格,他的作品也被一些人称为“抒情抽象”(lyrical abstractions)。

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Sam Francis,Why Then Opened II
1962-1963
246 x 182.8 cm
布面油画
成交价:3,831,500美元
图片来源:佳士得

了20世纪60年代中后期,弗朗西斯开始创作一系列以开放式的、极简用色和强烈线条为特色的绘画作品。曾担任MoMA策展人的彼得·塞尔兹(Peter Selz)在解释弗朗西斯的作品时说:白色作为画面的光源使得整幅作品充满了宁静或沉思的气氛,这与他非常熟悉中国宋朝以及明朝时期的绘画是共通的。未经涂抹的背景并非是简单无意义的留白,而是为了各个颜色区块更好的互动。”作为艺术家重要的、充满张力的风格元素,宛如中式屏风和书法,亦或是东方的禅宗哲思,空白的处理方式为观众提供了无限的遐想空间。1967年,弗朗西斯在休斯顿美术博物馆举行了生平第一次重要的大型博物馆生涯回顾展。

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Sam Francis,Green and Red, 1966,石版画,78.7 × 58.5 cm,来源:MoMA,© 2023 Sam Francis Foundation, California/Artists Rights Society (ARS), New York


04
确立地位,多线发展 1970-1994

到了20世纪70年代,弗朗西斯的声誉已经享誉全球,并在巴黎、东京、墨西哥城和纽约的艺术家团体中工作。然而,就像他在此前的职业生涯中多次做的那样,弗朗西斯仍希望重塑自己,尝试发展更多样的风格。弗朗西斯将焦虑、混乱、悲伤的瞬间和美妙、深刻、愉悦、安详的情绪都囊括在他对生命的赞誉里。

这一阶段在荣格心理学的(Jungian analysis)影响下,弗朗西斯进入艺术探索的潜意识时期,他开始尝试用画笔记录自己的梦境,这样的创作方式也让他的作品变得更加大胆且形式多元。同时他对东方世界的禅宗佛学、道教、易经等文化也颇有研究,其与亚洲文化的亲密关系从他的作品名中便可窥见一斑,例如Asian Dyes No. 2(1973),Chinese Planet (1963),Green Buddha (1982)和 My Chinese Soul (1981)等。弗朗西斯流畅且舒展的创作无不致敬着中国水墨画中抽象的瀑布、山野与石岩。开放式的留白散发出对太阳、天空、大地以及空气的隐喻想象,与画面中艳丽的红黄蓝等色彩相对而立。

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Sam Francis,Asian Dyes No. 2,1973,纸面丙烯,75 x55cm,来源:MutualArt

弗朗西斯与他来自中国的艺术家密友丁雄泉曾就中国艺术、书法、文学、音乐、哲学、禅宗佛教和诗歌等方面多次交换过各自的意见,同时两人在绘画和诗歌等创作也一直保持合作关系。通晓中西方思想的弗朗西斯的作品普遍都通过简约的色彩与笔触流露出他自然而然抓住这种东方气韵的能力。犹如一位禅宗泰斗,毫不修饰地将画作以一种接近于无意识地、纯粹冥想式地表达在世人面前。他的朋友曾形容他的性格与生活方式都一朵自由漂浮的云。这在其1980年创作的作品名当中亦有体现。

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SamFrancis,Free Floating Clouds,1980,布面丙烯,317.5 x 645.2 cm,图片来源:SamFrancisFoundation

不仅如此,这位艺术家对创作过程的兴趣是广泛且协同的,包括艺术、技术、心理学、科学、医学和环境保护等他都有涉猎。1970年,他创办了自己的位于圣莫妮卡的版画工厂,名为 Litho Shop,弗朗西斯的许多版画作品都是在这里完成的;1980年,他参与组织建立了洛杉矶当代艺术博物馆;1984年成立了The Lapis Press,专注于制作以及发行那些制式新奇的当代艺术、诗歌、文学等作品;1987年创建医学研究中心,以支持传染病和环境疾病的研究……

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The Lapis Press出版社内部,图片来源:The Lapis Press

1990 年,晚年的弗朗西斯创立了山姆·弗朗西斯艺术博物馆,用以延续他的艺术遗产并广泛支持相关的慈善捐赠。1993年,弗朗西斯在联邦德国艺术展览大厅举办了其生前最后一次大型生涯回顾展。次年,弗朗西斯因病去世,享年 71 岁。

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Sam Francis,1986,PhotobyJerrySohn,片来源SamFrancisFoundation